Zum 25-jährigen Jubiläum von „Pretty Woman“ denken manche, dass Film Frauen erniedrigt

'Pretty Woman', die romantische Komödie von Julia Roberts-Richard Gere, wurde am 23. März 1990 veröffentlicht. (CNN)

Für eine Generation von Kinobesuchern war Pretty Woman in den frühen 1990er Jahren ein kultureller Prüfstein.

Die luftige Komödie hatte alle Schlüsselelemente der romantischen Fantasie: eine tapfere Heldin, die ihr Glück nicht hatte, einen reichen, schneidigen Prinzen und eine Aschenputtel-Liebesgeschichte mit märchenhaftem Ende.



Vor allem eine weniger bekannte Schauspielerin namens Julia Roberts, deren strahlendes Lächeln und ihr kollabischer Charme die Leinwand erhellten. Der Film, der am Montag sein 25-jähriges Jubiläum feiert, spielte weltweit 463 Millionen US-Dollar ein und machte sie zum größten weiblichen Star in Hollywood.





Aber wie steht es heute? Nicht jeder ist ein Fan. Einige Kritiker bemängeln, dass der Film von Garry Marshall, dessen weibliche Hauptrolle eine ungehobelte Prostituierte ist, die von Richard Geres elegantem Millionär von der Straße gerettet wurde, Frauen erniedrigt und den Materialismus verherrlicht.

Hier sind einige der führenden Pro-und-Contra-Argumente über den Film. Zuerst die Nachteile:



Es übertüncht die Realitäten der Prostitution

Der Film beschönigt die weniger als glamourösen Motivationen, die Frauen zur Sexarbeit führen können, sagt Katie Hail-Jares, Vorstandsmitglied des Sex Workers Outreach Project (SWOP USA).

Die meisten Sexarbeiterinnen, denen Hail-Jares durch die Straßenarbeit begegnet, sind nicht aus Spaß dabei oder weil ihnen der Wille zum Erfolg fehlt, sagt sie. Sie tun dies aus wirtschaftlicher Notwendigkeit, nachdem sie auf Hindernisse für die traditionelle Beschäftigung wie mangelnde Bildung, Vorstrafen oder sexuelle Diskriminierung gestoßen sind, sagte sie.

Auf der einen Seite ist Roberts' Charakter Vivian eine überzeugende Protagonistin, die mit wenig Ehrgeiz das Stereotyp der drogensüchtigen Crack-Hure zerstreut, sagte Hail-Jares. Auf der anderen Seite impliziert der Film, dass Roberts aufgrund ihrer Schönheit, ihres Antriebes und ihres offensichtlich drogenfreien Lebensstils die außergewöhnliche Sexarbeiterin ist, die – im Gegensatz zu ihrem Kumpel Kit zum Beispiel – ein besseres Leben verdient.

Problematisch ist, wie Sexarbeit insgesamt dargestellt wird, als wäre sie die einzige, die es wert ist, gerettet zu werden, sagte Hail-Jares, ein Ph.D. Kandidat in Kriminologie an der American University. Sie haben das Gefühl, dass sie nicht die Norm ist, und das ermöglicht es uns, in sie zu investieren, ohne sich um das Wohlergehen anderer Frauen zu sorgen, die in das (Sexarbeiter-)Stereotyp fallen.

Auch Vivians Ausstieg aus der Sexarbeit dank Geres Charakter sei beunruhigend, sagt sie.

Im Film kann sie mit Edwards Geld die wirtschaftliche Lücke füllen, aber in Wirklichkeit passiert das nicht, sagt sie.

Es ist erniedrigend für Frauen

Wie My Fair Lady ist der Film eine weitere Neuinterpretation von Pygmalion, dem Theaterstück von George Bernard Shaw über ein krasses, verarmtes Mädchen, das von einem anspruchsvollen männlichen Mentor ein erlösendes Makeover erhalten hat.

Daryl Hannah war eine von zahlreichen bekannten Schauspielerinnen, die die Rolle ablehnten und sagten, es sei erniedrigend für die gesamte Frau.

Der Vivian-Charakter ist eindeutig intelligent und schätzt Liebe über Geld. Aber sie hat auch keine offensichtlichen beruflichen Ziele, außer die gepflegte Frau eines wohlhabenden Geschäftsmannes zu werden.

'Pretty Woman' mag eine Fantasie sein, aber es ist eine zutiefst sexistische, konsumistische Fantasie, schrieb Rachael Johnson letztes Jahr für Bitch Flicks, eine feministische Filmseite. Bewundern Sie die Schönheit von Julia und Richard und singen Sie Orbison oder Roxette mit, aber vergessen Sie nie, dass es einer der frauenfeindlichsten, patriarchalischsten, klassistischsten, konsumistischen und lookistischsten Filme ist, die jemals aus Hollywood herausgekommen sind.

Es feiert Gier

Obwohl er diesen Monat pflichtbewusst im Fernsehen auftritt, um für das Jubiläum von Pretty Woman zu werben, hat Gere den Film in der Vergangenheit öffentlich abgetan, weil er Wall Street-Unternehmensräuber wie seinen skrupellosen Edward-Charakter verherrlicht, der angeschlagene Unternehmen demontiert.

Es ließ diese Typen schneidig erscheinen, was falsch war. Zum Glück sind wir heute alle skeptischer gegenüber diesen Jungs, sagte er 2012 dem Magazin Woman’s Day in Australien.

Der Film schildert auch Vivians Entwicklung vom Streetwalker zum Prominenten in Beverly Hills durch einen orgiastischen Einkaufsbummel, bei dem Gere verspricht, einen obszönen Geldbetrag für sie auszugeben.

„Pretty Woman“ sei ideologisch ein Liebeslied an Konsumismus und Kapitalismus, sagte Johnson von Bitch Flicks. „Pretty Woman“ zeigt eine Welt, in der jeder entweder ein kartentragendes Mitglied der Unternehmenskaste oder ein zuvorkommender Untergebener ist … .

Und jetzt die Profis:

Nein, es stärkt tatsächlich Frauen

Trotz ihres bescheidenen Berufes ist Vivian kein Schwächling. Eine der frühesten Szenen des Films zeigt, wie sie Kits Vorschlag ablehnt, für einen Zuhälter zu arbeiten, und sagt, wir sagen, wer, wir sagen wann, wir sagen wie viel.

Später verhandelt sie die Bedingungen ihrer Beziehung mit Edward und meldet sich schnell zu Wort, wenn sie das Gefühl hat, misshandelt zu werden. Sie vermenschlicht ihn und übernimmt sogar das Fahren von Edwards geliehenem Lotus, wenn er mit einer Knüppelschaltung nicht klarkommt.

Sie diktiert, wie sie behandelt werden möchte; wenn er ihr den Status einer Geliebten anbietet, diktiert sie den Status einer völligen Gleichen, schreibt Brigit McCone in einem neueren Bitch Flicks-Stück mit dem Titel Warum ‚Pretty Woman‘ als feministischer Klassiker betrachtet werden sollte.

Vergessen wir nie, dass der Prinz sie rettet, wenn sie ihn rettet.

Seine Einkaufsszenen sind Rache-Fantasie-Glückseligkeit

Bitten Sie einige Pretty Woman-Fans, ihre Lieblingsszene zu nennen, und sie erwähnen Vivians ohnmächtige Momente mit Edward nicht.

Sie sprechen über den Teil in der Mitte, als sie zum Einkaufen auf den Rodeo Drive fährt.

Zuerst von hochnäsigen Verkäufern verschmäht, kauft Vivian später mit Edwards Geld eine Menge teurer Outfits und kehrt dann – auf die Neunziger gekleidet und mit einer Handvoll Einkaufstüten – zu einer Boutique zurück, die sie gemieden hatte.

Sie arbeiten auf Kommission, nicht wahr? fragt sie eine zickige Verkäuferin.

Äh, ja.

Großer Fehler. Groß. Riesig, sagt sie und dreht sich auf den Fersen um, um zu gehen. Ich muss jetzt einkaufen gehen.

Deshalb reißt Michele (Lisa Kudrow) in der Komödie Romy und Micheles High School Reunion von 1997 die Tränen, während sie den Film sieht, und sagt, ich freue mich einfach sehr, wenn sie sie endlich einkaufen lassen.

Aufhellen. Als glatte Unterhaltung funktioniert der Film

Sicher, seine Geschichte ist auf vielen Ebenen lächerlich. Bei all seinem modernen Drum und Dran (und R-Rating) ist es auch zutiefst altmodisch: Nimm den Sex und die Prostitution weg und es könnte ein Disney-Film sein.

Aber Gere und Roberts haben trotz ihres Altersunterschieds von 18 Jahren eine echte Chemie. Das Wechselspiel zwischen ihrem albernen Überschwang und seinem amüsierten Stoizismus ist meist effektiv. Und die Ausstrahlung von Roberts trägt den Film durch seine Schwächen.

Das Drehbuch hat auch einige Kniffe, als Edward fragt: Was lässt Sie denken, dass ich ein Anwalt bin? und Vivian antwortet: Du hast diesen scharfen, nutzlosen Blick.

Auf dem Papier sollte Pretty Woman, ursprünglich als düsteres Drama konzipiert, nicht funktionieren. Aber es tut es – wenn Sie nicht zu viel nachdenken.

All die Jahre später hält es sich erstaunlich gut, wenn man diesen Denkstück-Teil Ihres Gehirns ausschalten kann, schrieb Stephanie Merry diese Woche in der Washington Post. (Ist sie eine feministische Ikone? Ist sie nur liebenswert, wenn sie auf dem Rodeo Drive vom Feinsten ist? Ist das nur My Fair Lady mit Sex? Gib einfach schon auf und umarme die Absurdität.)