Nachdem die Motette als Ein-Mann-Band begonnen hatte, vereint sie sich jetzt im Funk

Motette (Foto mit freundlicher Genehmigung)Motette (Foto mit freundlicher Genehmigung)

Wenn Sie nach Motette suchen, wird sie von Wikipedia als eine sehr abwechslungsreiche Chorkomposition aufgeführt, eine der herausragenden polyphonen Formen der Renaissancemusik.

The Motet hingegen ist etwas ganz anderes, eine furiose Funkband aus Boulder, Colorado. Obwohl der Griff des Acts nicht genau der strengen Definition entspricht, sollte der Griff laut dem Gründer und langjährigen Anführer des Outfits, Dave Watts, nicht wirklich evokativ sein.



Ich hätte Gruppen rund um Colorado, das Dave Watts Trio, das Dave Watts Quartet, Dave Watts Quintet, erklärt Watts. Irgendwann dachte ich: ‚Ich ändere das Poster einfach so, dass es ‚Motette‘ sagt, damit ich nicht jedes Mal ein neues Poster machen muss, wenn ich eine andere Aufstellung habe.'





Seitdem ist der Name der Band mit ihrem Sound einzigartig geworden, der sich dank der Vision, Beharrlichkeit und Richtung von Watts, einem Alumnus des Berklee College of Music, im Laufe der Jahre tiefgreifend weiterentwickelt hat. Während des Schulbesuchs in Boston wurde der Zeitnehmer Mitglied einer Gruppe namens Shockra. Dank einiger gemeinsamer Kontakte von Phish, die Shows in derselben regionalen House-Party-Szene spielten, machte sich Shockra auf den Weg nach Westen für eine Handvoll Touren.

Etwa beim vierten Mal, sagt Watts, verliebte er sich in den Ort und beschloss zu bleiben. Ich sah keinen Grund, warum ich 2.000 Meilen zurücklegen musste, um nach Colorado zu gelangen, erinnert sich Watts. Abgesehen davon, dass ich nur eine wunderschöne natürliche Umgebung bin, wusste ich, dass ich als Musiker meinen Lebensunterhalt verdienen konnte. An der Ostküste, vor allem in Boston, ist es damals ein Hundefresser. Und so kam ich zu Boulder. Ich war einfach überwältigt, wie viel Unterstützung für Musik es gab, und ich dachte mir, warum nicht rauskommen und ein großer Fisch in einem kleinen Teich sein, weißt du. Es ist erstaunlich, wie sehr es seitdem gewachsen ist.



Gleiches gilt für die Musik der Motette, die mit einem jazzigen Fusion-Sound begann und sich seitdem organisch zu fein abgestimmtem Funk entwickelt hat. Die Band hat sich zu einem Kraftpaket entwickelt, indem sie sich zu Hause eine treue Fangemeinde aufgebaut und dann ihre Reichweite mit günstigen Festival-Slots und stetigen Tourneen erweitert hat. Gegründet von Watts in den späten 90ern, war die Gruppe ursprünglich eher eine provisorische Angelegenheit, bei der verschiedene Mitglieder eine Besetzung um Watts, einen Schlagzeuger mit einer Vorliebe für Fela Kuti, füllten.

Mit Ausnahme des bevorstehenden Albums der Band und ihres gleichnamigen Vorgängers aus dem Jahr 2014 war Watts im Wesentlichen der alleinige Kreativdirektor der Motette. Der Sound des Acts hat sich mit jedem Album stetig weiterentwickelt, wobei der dramatischste Richtungswechsel auf dem treffend betitelten Dig Deep von 2009 erfolgte. Bei dieser Veröffentlichung experimentierte Watts mit Ableton, einer Software, die es dem Benutzer ermöglicht, die Musik zu manipulieren und in mehr elektronisches Gebiet vorzudringen . Die Entwicklung des Albums, auf dem Dominic Lalli, der Saxophonist, der später Big Gigantic gründete, zu sehen war, führte Watts tatsächlich auf die Suche nach einem größeren Groove, zuerst mit Juno What?!, einem Elektro-Funk-Outfit, das er mit Motet-Keyboarder Joey Porter gründete , und in größerem Maße auf die nächste Veröffentlichung der Motette.

Wir haben alle angefangen, mit diesem Zeug zu experimentieren, aber es gab so viel Lärm mit all den DJs und so weiter, dass es sich anfühlte, als könnten wir mehr Eindruck machen, wenn wir mit Musik zu unseren Wurzeln zurückkehren und einfach nur wieder zum Songwriting zurückkehren, sagt er. Zurück zum Grooven, anstatt mit allen Sounds zu experimentieren. Es ist irgendwie aufregend, wenn man Ableton hat, um mit all den Klängen zu experimentieren, aber nach einer Weile tritt man irgendwie zurück und sagt: ‚Oh ja. Was ist mit Songs und Grooves und Live-Musik. Du weisst? Es ist viel befriedigender, dieser Ort, an dem wir uns jetzt befinden, soweit es mich betrifft.

Der Ort, an dem die Motette jetzt steht, spielt geradlinigen Funk. Unsere ganze Tasche ist Mitte bis Ende der 70er, Anfang der 80er Jahre Funk, erklärt Watts. Genau dort sitzen wir in diesen Tagen. Wir lieben es.

Der stilistische Wandel der Motette wurde indirekt von ihren jährlichen Halloween-Shows inspiriert. In den letzten 15 Jahren hat das Outfit klassisches Material von Stevie Wonder, Prince, Earth Wind & Fire, Sly and the Family Stone, Parliament-Funkadelic und mehr aufgeführt. Wenn Sie sich all die Halloween-Shows ansehen, die wir im Laufe der Jahre gemacht haben, ist das genau in der Tasche, was wir am besten lieben, betont Watts. Es ist diese Stimmung, Mann. Wir lieben es, und wir haben es wirklich angenommen, und es ist stärker denn je, wenn Sie sich unser Schreiben und unsere Live-Show ansehen.

Es ist ein Stil, der aus einer Ära stammt, die meiner Meinung nach wirklich der Höhepunkt großartiger Popmusik war, fügt Watts hinzu und spricht über den Einfluss, den der Funk insgesamt auf ihn als Musiker hatte. Diese Ära der 70er hatte so viel großartige Musik mit viel Gesang, Soul, viel Fokus auf den Groove, großen Bläsern, Percussion, mehreren Gitarrentasten. Es war nur ein großer Klang. Es war rhythmisch, was die Bedürfnisse der Schlagzeuger befriedigte, rhythmisch zu sein. Und gleichzeitig ermöglicht es Improvisation, die wir schon immer in unseren Sound und unsere Live-Show einfließen lassen wollten. Also für mich hat Funk-Musik alles.

Bewaffnet mit der Idee, dass diese Songs so großartig und so kraftvoll sind und einen so großen Eindruck hinterlassen, warum schreiben wir nicht einfach unsere eigenen, haben Watts und Co. daran gearbeitet, originelle Melodien in diesem Sinne zu schreiben. Die Ergebnisse waren auf der selbstbetitelten Veröffentlichung von 2014 zu hören, die eine statische Besetzung enthielt – Watts und Porter, plus Bassist Garrett Sayers, Gitarrist Ryan Jalbert, Trompeter Gabe Mervine, Tenorsaxophonist Matt Pitts und Sänger/Perkussionist Jans Ingber – mit jedem Mitglied, das zum Songwriting beiträgt, und nicht nur Watts.

Wir betrachten es wirklich als eine Stärke der Band, dass wir zusammenkommen und als Gruppe zusammenarbeiten und wirklich Ideen entwickeln können, die wir als Band unterstützen und wachsen können, sagt er über die neu entdeckte Dynamik des Outfits. Alles was wir brauchen ist ein Funke, wissen Sie, nur eine kleine Idee. Ich komme einfach mit einem Groove rein – nicht einmal einer Bassline, nur einem Groove – und er wird von da an wachsen. Alles, was wir also brauchen, ist Zeit und Raum, um zusammenzukommen und es zu spüren, und die Melodien blühen einfach auf.

Ich denke, wir sind gerade enger geworden, sagt Watts über das Wachstum der Einheit seitdem. Der letzte Rekord hat es uns wirklich ermöglicht, mehr auf die Straße zu gehen. Wir haben diesen Sommer viele Dates gespielt. Ich denke also, die Rhythmusgruppe ist straffer denn je, die Bläser sind funkiger und die Vocals sind stark. Es ist nur das Ganze gelieren und es ist einfacher, kreativ zu sein. So sind wir in der Lage, Melodien schneller herauszuschlagen und komplexere Kompositionen zusammenzustellen.

Laut Watts ist ein neues Album in Arbeit. Aufgenommen im Parlour Recording Studio in New Orleans von Eric Krasno von Soulive and Lettuce, wird die Platte diesen Sommer pünktlich zum triumphalen Homecoming-Gig des Outfits im Red Rocks mit Medeski, Martin & Wood im Juli erscheinen. Im gebirgigen Amphitheater zu spielen ist eine Krönung für jede Band, aber noch mehr eine Ehre für einen unabhängigen einheimischen Act wie die Motette. Watts stimmt natürlich zu, aber das war nie eine Überlegung, als er die Band gründete, sagt er.

Das war nicht unbedingt das Ziel, sagt Watts. Es war wirklich zu versuchen, so gut wie möglich aus der Musik zu machen. Wir lieben Colorado so sehr – wir alle lieben Colorado so sehr – es ist nicht so, dass wir nach einer Ausrede suchen, um rauszukommen, aber wir stellen fest, dass es so groß geworden ist und wir damit so gut zurechtkommen, dass wir nach außen expandieren müssen von Colorado. Es war nicht unbedingt das Ziel, Headliner bei Red Rocks zu sein. Es war mehr nur ein Ziel, die bestmögliche Musik zu machen, und eins führte zum anderen.

Das ist die Lehrbuchdefinition von Improvisation. Nun, mehr oder weniger.