Borax und Death Valley haben langjährige Verbindungen

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Borax, eine weiße, kristalline Verbindung, die in der Industrie weit verbreitet ist, spielte eine einflussreiche Rolle in der Geschichte der Wüsten von Nevada und Kalifornien. Nach der Entdeckung einer Form der Substanz namens Cottonball in Tell’s Marsh, Nevada, im Jahr 1872 gründete Francis Borax Smith die Pacific Coast Borax Company, die heute U.S. Borax heißt. Borax schloss sich Gold, Silber und anderen wertvollen Mineralien bei der Entwicklung von Minen, Mühlen, Städten und Transportsystemen an unwirtlichen Orten wie dem Death Valley an.

Aktuelle und ehemalige Mitarbeiter von Pacific Coast Borax versammeln sich diese Woche am Furnace Creek im Death Valley National Park, um das 135-jährige Bestehen des Unternehmens zu ehren.



Am Montag und Dienstag ehren Zeremonien, ein Abendessen und spezielle Führungen das Unternehmen, das zum Synonym für Death Valley wurde.





Nicht angeschlossene Parkbesucher können an den Touren teilnehmen, wenn Platz verfügbar ist.

Bei jedem Besuch des Parks erfahren Sie mehr über die Bedeutung von Borax in der Geschichte des Death Valley durch Ausstellungen im Besucherzentrum am Furnace Creek und bei geplanten Ranger-Gesprächen in den nahe gelegenen Harmony Borax Works.



Der Hauptsitz von Death Valley in Furnace Creek liegt etwa 200 Meilen von Las Vegas entfernt. Folgen Sie dem Highway 160 nach Westen über die Berge bis zur Stadt Pahrump.

Ein paar Meilen nördlich des Stadtzentrums biegen Sie nach Westen auf die Bel Vista ab, eine Kreisstraße, die Sie 48 km nach Death Valley Junction führt. Beachten Sie das berühmte Hotel dort. Es wurde von Pacific Coast Borax gebaut.

Die Autobahn von der Kreuzung führt 48 km zur Furnace Creek Ranch und führt am wunderschönen Furnace Creek Inn vorbei, einem 80 Jahre alten Resort, das ursprünglich von Pacific Coast Borax erbaut wurde.

Nach den Entdeckungen von Borax Smith in Nevada hielten Goldsucher, die über die Wüsten schwärmten, Ausschau nach Boraxkristallen. Im Death Valley führten Aaron Winters und seine Frau einen Schwefelsäure- und Alkoholtest an einigen gefundenen Kristallen durch.

Winters soll ausgerufen haben: Es brennt grün, Rosie. Waren reich! Sie verkauften ihre Forderung für viel zu wenig Geld im Jahr 1881 an William T. Coleman. Er gründete Harmony Borax Works, um die Hektar Cottonball-Borax-Erz, die er erworben hatte, auszubeuten. Bald geriet er in finanzielle Schwierigkeiten und verkaufte sich an das wachsende Unternehmen von Borax Smith.

Die Markteinführung des Produkts war problematisch, da die nächste Eisenbahn in Mojave, Kalifornien, 265 Meilen vom Death Valley entfernt war. Die Borax-Crews der Pazifikküste räumten eine rudimentäre Route. Smith ließ in Mojave riesige Waggons bauen.

Diese ungewöhnlichen Holzfahrzeuge transportierten Tonnen von Erz auf einmal. Sie hatten sieben Fuß Räder hinten und fünf Fuß Räder vorne. Die aus Eichenholz gefertigten Räder hatten einen Zoll dicken und zwanzig Zentimeter breiten Eisenreifen. Das Unternehmen stellte Gespanne aus robusten Maultieren, riesigen Zugpferden und erfahrenen Kutschern zusammen.

Zwei Teams von jeweils 10 Tieren wurden an zwei Waggons angehängt, gefolgt von einem dritten Transportmittel, das einen 500-Gallonen-Wassertank trug. Zwischen 1883 und 1889 machte die 100 Fuß lange Kupplung 20-tägige Rundreisen und transportierte 20 Millionen Tonnen Erz ohne den Verlust eines Maultiers oder den Ausfall eines einzelnen Wagens. Die 20-Maultier-Teams machten Borax im ganzen Land zu einem Begriff und zu einem ikonischen Symbol des Unternehmens auf der ganzen Welt, wie die Budweiser Clydesdales.

Das berühmte Team und die Wagen wurden 1940 zum Thema eines Hollywood-Films. Sie wurden zum Stoff für Legenden durch die beliebte Radio- und Fernsehsendung Death Valley Days, die 1930 im Radio begann.

Borax selbst gewann an Bedeutung von einfachen Haushaltsreinigungsprodukten und patentgeschützten Medikamenten vor einem Jahrhundert bis hin zu Anwendungen in unzähligen Industrien heute.

Nachdem die Teams wegen verbesserter Bahn- und Straßenverbindungen in den Ruhestand getreten waren, traten sie dennoch in Sondereinsätzen auf. Sie kamen zur Weltausstellung 1906, zur Amtseinführung von Präsident Wilson 1916 und zur Eröffnung der San Francisco Bay Bridge 1937. Oldtimer in Las Vegas erinnern sich nach einer zweiwöchigen Reise an die jährliche Teilnahme des Borax-Teams und der Wagen an den Helldorado-Paraden.

Sie waren ein beliebter Beitrag bei vielen Rose Bowl Paraden und erschienen zuletzt 1999. Anfang dieses Herbstes traten sie zu Ehren des 135-jährigen Bestehens des Unternehmens im Besucherzentrum der US-amerikanischen Borax-Mine in Baron, Kalifornien, auf.

Die Kolumne von Margo Bartlett Pesek erscheint sonntags.

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