Top-Köche aus Las Vegas versammeln sich, um den Wettbewerb im „Chopped“-Stil neu zu starten

Die Köche John Courtney, links, und Eric Lhuillier auf einem Imbisswagen. (Rückseite des Hauses Schlägerei)Die Köche John Courtney, links, und Eric Lhuillier auf einem Imbisswagen. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Vor sechs Jahren zielte Jolene Mannina, eine ehemalige STK-Steakhouse-Kellnerin, auf Food-Service-Mitarbeiter ab, um für ihren Hatch-Food-Truck mit Chili-Thema zu werben. Um die Aufmerksamkeit der Köche zu erregen, stellte sie jeden Samstagabend auf dem Parkplatz der Tommy Rockers eine wechselnde Auswahl an Foodtrucks zusammen. (Stadt leben) An einem typischen Saturday Night Truck Stop erwartet die Menge eine Back of the House Brawl. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Die Wettbewerbe wurden zu einem After-Work-Treffpunkt für die Gastronomie. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Da die Siegerköche ihre Spuren auf der ersten Trophäe hinterlassen haben, wurde eine zweite hinzugefügt. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Die drei Back of the House Brawl-Trophäen, die mit Erinnerungsstücken bedeckt sind, die von Siegerköchen hinterlassen wurden. Die Trophäen wurden später während der Lagerung irreparabel beschädigt. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Die Köche Christian Dolias, von links, Nicole Brisson und Gerald Chin richten einen Wettbewerb. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Kulinarik-Studenten posieren mit einer frühen Version einer Pabst Blue Ribbon Cup-Trophäe. (Ryan Shewchuk) Die Köche Eric Lhuillier und John Courtney halten die dritte Trophäe der Serie. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Ein Flyer, der für eine der Back of the House Brawls wirbt. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Jeder Siegerkoch hinterließ seine Spuren in der Trophäe. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Küchenchef Brian Howard hebt die Trophäe des Pabst Blue Ribbon Cup. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Köche Christian Dolias, Hintergrund, und Chris Palmeri auf einem Food Truck. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Einer der drei Trophäen, die Köche dekoriert haben, als sie ihn nach einem Sieg hatten. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Ein Koch stellt ein Gericht für die Jury zusammen. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Der Richtertisch während einer Back of the House Brawl. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Ein Fernsehdreh für Late Night Chef Fight. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Die Gastgeber von Late Night Chef Fight, Laila Ali und Vic 'Vegas' Moea. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Einer der drei Trophäen, die Köche dekoriert haben, als sie ihn nach einem Sieg hatten. Es mussten Räder hinzugefügt werden, damit die Trophäe transportiert werden konnte. (Rückseite des Hauses Schlägerei) Die drei Back of the House Brawl-Trophäen, die mit Erinnerungsstücken bedeckt sind, die von Siegerköchen hinterlassen wurden. Die Trophäen wurden später während der Lagerung irreparabel beschädigt. (Rückseite des Hauses Schlägerei)

Es entstand aus einer wöchentlichen Late-Night-Food-Truck-Rallye auf einem Bar-Parkplatz, der zum After-Work-Treffpunkt für Strip-Köche wurde, die samstagsabends loslegen wollten.



Was als eine Reihe von alkoholgetriebenen Kochherausforderungen auf Rädern begann, wurde zu einer Suche nach prahlenden Rechten, die auf ihre Weise mehr bedeutete als jede glühende Restaurantkritik.



Nachdem sie ihre Schichten auf dem Strip verbracht hatten, stiegen Köche namhafter Restaurants wie Joel Robuchon, Delmonico Steakhouse, Carnevino und Sage in enge Foodtrucks, um Gerichte aus einem mysteriösen Korb voller Zutaten zu kreieren. Andere Köche, Kellner und Barkeeper vom Strip und darüber hinaus versammelten sich auf einem Parkplatz, um Kontakte zu knüpfen, zu trinken, zu essen und ihnen beim Wettstreit um den vorübergehenden Besitz einer gemeinsam hergestellten Trophäe zuzusehen, die herzhafter gefeiert wurde als jeder Diamanten- oder Sternpreis aus einem internationalen Reiseführer.

Von September 2011 bis Juni 2014 half Back of the House Brawls dabei, die noch junge Underground-Food-Szene von Las Vegas zu definieren, und endete nur, um Platz für eine kurzlebige Kabelfernsehserie zu machen, die ihr Format, wenn nicht ihren Basisgeist nachahmte. Seit ihrem Ableben beklagen viele Spitzenköche den Verlust.



Es war etwas, das uns alle an einem Ort zusammengebracht hat, das zu tun, was wir gerne tun, trinken und essen, erklärt der ehemalige L'Atelier de Joel Robuchon-Koch Steve Benjamin, der jetzt als Küchenchef im Waldorf Astoria Beverly Hills tätig ist, aber behauptet ein Zuhause vor Ort. Ich bin ziemlich traurig, dass wir damit aufgehört haben.

Er und andere Fans werden nicht mehr lange traurig sein müssen. Am 16. September findet der erste einer neuen Reihe von Wettbewerben in Chinatowns Sparrow + Wolf statt, einem heißen, neuen Restaurant, das dem häufigen Back of the House Brawl-Konkurrenten Brian Howard gehört. An sechs späten Samstagabenden zwischen September und Mai versammeln sich wieder Food Trucks an einer rotierenden Liste von Standorten, und zwischen zwei und vier Köchen kämpfen jede Nacht gegeneinander.

9/16 Späte Nacht nach dem Kampf #Bohbrawl #SparrowandWolf #Chinatown #Las Vegas 1 Uhr morgens pic.twitter.com/ix6XLmz1gK

- Jolene Mannina (@jolenemannina) 14. September 2017

Keine Vegas-Party

All dies war – und ist immer noch – die Idee von Jolene Mannina. Vor sechs Jahren suchte die ehemalige STK-Steakhouse-Kellnerin nach Möglichkeiten, für ihren Hatch-Food-Truck mit Chili-Thema zu werben. Sie wollte die Gastronomie ansprechen, weil sie gutes Essen zu schätzen weiß. Und es ist besser, als nur in einer zufälligen Bar zu sein, in der nur betrunkene Leute herauskommen und nach einem Taco fragen.

Um die Aufmerksamkeit der Köche zu erregen, begann sie jeden Samstagabend auf dem Parkplatz von Tommy Rocker's, einer Rockerbar mit Strandthema der Arbeiterklasse am Dean Martin Drive, eine wechselnde Auswahl an Food Trucks zusammenzustellen, darunter auch ihren eigenen. Es begann gegen 20 Uhr, dauerte aber bis in die frühen Morgenstunden, um Restaurantmitarbeiter zu erwischen, die auf dem nahe gelegenen Strip von der Arbeit kamen. Sie nannte es zunächst den Saturday Night Truck Stop.

Jolene Mannina stellte jeden Samstagabend auf dem Parkplatz der Tommy Rockers eine wechselnde Auswahl an Foodtrucks zusammen. Stadt leben

Samstagabend ist für die meisten Leute der Beginn des Wochenendes, erklärt Howard, der zu dieser Zeit die Küche von Cosmopolitan's Comme Ca leitete. Viele Köche haben sonntags und montags frei. Es ist also Zeit, rauszukommen und sich zu entspannen.

Kreatives Essen, billiger Schnaps und eine Atmosphäre, die genau das Gegenteil ihrer Arbeitsorte war, lockte diese Köche in den Truck Stop.

Es war keine Vegas-Party, sagt Mannina über ihren Appell. Es war kein Glanz und Glamour. Es war ‚Lass uns von der Arbeit abhauen. Lass uns entspannen. Und trinken wir so viel wir wollen, in der Kleidung, in der wir gearbeitet haben.“ Es war also diese Art von Super-Dive-Casual-Situation. Aber es wurde eine Party, weil sich alle kannten.

Freunde versammeln sich im Back of the House Brawl. Facebook

Es begann als eine Art Drehscheibe der Gastfreundschaft, die viele Genres miteinander verband, sich vernetzte und eine gute Zeit hatte, sagt Gary LaMorte, Vizepräsident des kulinarischen Betriebs der Mina Group, der als Chefkoch bei Andrés. Und dann verwandelte es sich in etwas Größeres, das mehr Leute interessierte als nur die lokalen Köche, die abhängen und ein paar Bier trinken wollten.

Geburt einer Schlägerei

Mannina fand einen weiteren Haken, um Restaurantmitarbeiter anzulocken: einen Kochwettbewerb. Damals waren Foodtrucks in aller Munde. Viele Köche betrachteten sie als Möglichkeit, sich zum ersten Mal selbstständig zu machen, und jeder hatte eine Vorstellung davon, welche Art von Essen in dieser Umgebung funktionieren würde. Also schlug Mannina einen Kampf bei den Food Trucks vor – genannt Back of the House Brawl – bei dem zwei Köche jede zweite Woche auf unbekannte Trucks sprangen, bewaffnet mit einem Korb voller mysteriöser Zutaten, um zu sehen, wer in 30 Minuten das beste Gericht zubereiten konnte .

Viele Konkurrenten kamen aus hochkarätigen Starkochrestaurants, aber sie waren nicht die Stars mit ihren Namen an der Tür. Sie waren die Leute, die hinter dem Haus liefen und jeden Tag stundenlang schufteten.

Am Truck Stop begannen sie den Abend, indem sie der Öffentlichkeit dienten, um Geld für eine lokale Wohltätigkeitsorganisation zu sammeln. Die Wettbewerbe begannen nicht vor 1 Uhr morgens oder später, um potenzielle Zuschauer zu berücksichtigen, die möglicherweise spät arbeiten.

An einem typischen Saturday Night Truck Stop erwartet die Menge eine Back of the House Brawl. Schlägerei hinter dem Haus

Sie (die Konkurrenten) hatten ihr Team dort, sagt Mannina über das Publikum, das Hunderte von Zuschauern umfassen könnte. Das war ein weiterer Grund, es an einem Samstagabend zu tun. Ein Restaurant hat an einem Samstagabend das meiste Personal. Jetzt haben Sie also das volle Personal, das herauskommen und Sie unterstützen kann. Es sind nicht nur Ihre Köche. Sie hatten auch Ihre Server, Ihre Manager, Ihre Barkeeper, es sind alle. Sie würden alle irgendwie zusammenkommen und sich vereinen.

Es war cool, weil es einfach etwas für alle war, zusammenzukommen, sagt Chris Palmeri, Gründer von Naked City Pizza, der an mehreren Battles teilnahm und an vielen anderen teilnahm. Es ist ziemlich selten, dass alle am selben Ort herauskommen. Egal, ob Sie kämpften oder nur zum Ausprobieren kamen, es war großartig. Getränke haben. Essen von den Foodtrucks probieren. Es war fantastisch.

Eine Partystimmung durchdrang jeden Aspekt der Veranstaltung und verhinderte, dass es vor allem in der Anfangszeit zu ernst wurde.

Die Köche Christian Dolias, von links, Nicole Brisson und Gerald Chin richten einen Wettbewerb. Schlägerei hinter dem Haus

Wenn man um 1 Uhr morgens an einem Wettbewerb teilnimmt, muss man verstehen, dass die Leute zu dem Zeitpunkt, an dem sie tatsächlich urteilen, betrunken sind, räumt Mannina ein. Deshalb ist es kein super ernster Wettbewerb. (Vollständige Offenlegung – der Autor hat mehrere Wettbewerbe bewertet und kann dafür bürgen.)

Vom Underground zum Mainstream

Als die Menge wuchs, wuchs auch das Interesse des Mainstreams. Einige Strip-Casinos haben Köchen ursprünglich die Teilnahme an den Brawls verboten (vielleicht wegen des lauten Rufs der Veranstaltung), während andere ein Auge zudrückten. Ein Jahr später haben einige jedoch aktiv für die Veranstaltungen geworben.

Die klingelndste Bestätigung kam Bastille Tag 2012, wenn MGM-Resorts International hat die französischen Köche der Spitzengastronomie Joel Robuchon, L’Atelier de Joel Robuchon, Shibuya, Fleur von Hubert Keller, Aureole und Mix von Alain Ducasse stolz ermutigt, als Team gegeneinander anzutreten MGM Grand vs. Team Mandalay-Bucht.

Es war nur eine Frage der Zeit, bis Hollywood anrief. Mannina unterschrieb schließlich einen Vertrag mit dem FYI-Netzwerk, das zwei Staffeln einer Show namens Late Night Chef Fight produzierte . Auf dem Parkplatz von Die Palmen und moderiert von Starkoch Vic Vegas Moea und Laila Ali, folgte das gleiche Format und viele der gleichen Teilnehmer. Aber es verstärkte auch das TV-Drama. Köche und das Publikum waren auf einen festgelegten Bereich beschränkt, mussten zahlreiche mühsame Wiederholungen ertragen und, was vielleicht noch wichtiger war, keine Bar besuchen.

Ein Fernsehdreh für Late Night Chef Fight. Schlägerei hinter dem Haus

Es hat den Spaß irgendwie genommen, sagt Mario Batalis lokale kulinarische Direktorin Nicole Brisson, die an den ursprünglichen Brawls sowie an den TV-Battles teilnahm, während sie Chefkoch im Carnevino Italian Steakhouse war. Denn es war nicht mehr nur zum Spaß. Es war ein bisschen anstrengend, Fernsehen zu machen.

Einige Köche wurden auch durch Wendungen der Handlung, die von den Produzenten der Show hergestellt zu sein schienen, ausgeschaltet.

Zurück zur Community

Heute ist Mannina als Vizepräsidentin für kulinarische Partnerschaften für die lokalen aeroponischen Indoor-Landwirte Urban Seed verantwortlich für Verkauf, Vertrieb und Beziehungen. Sie hofft, dass der Relaunch des Wettbewerbs Teil dieser Bemühungen sein wird.

Ich habe viele lebenslange Beziehungen durch den Back of House Brawl geknüpft, sagt sie, und ich freue mich darauf, den Spaß fortzusetzen.

Mannina verspricht einige Wendungen und Überraschungen (achten Sie beim ersten Event auf eine Formatänderung), aber ihr Ziel wird das gleiche sein, das es immer war – das lokale Gemeinschaftsgefühl zu entwickeln.

Es ist etwas Großartiges für Las Vegas, sagt Sean Farney von Five50 Pizza, der am 14. Oktober an seiner ersten Brawl teilnehmen wird. Anstatt all diese Starköche zu sehen, sehen Sie die echten Leute in diesen Restaurants. Und das ist immer gut so.

Eine ganz eigene Trophäe

Back of the House Brawl bot nie Ruhm oder Reichtum. Alles, was das Siegerteam erhielt, war der vorübergehende Besitz einer zerlumpten Trophäe, die als Pabst Blue Ribbon Cup bekannt ist.

Mein Sponsor war Pabst Blue Ribbon, Jolene Mannina erklärt seine Herkunft. Und sie waren bereit, mir dieses kleine, nach Partyball aussehende Fassding zu geben.

Es sah eher aus wie eine Mülltonne mit einem Fasshahn oben – zumindest bis die Siegerköche es in die Finger bekamen.

Jedes Siegerteam durfte den Pokal bis zum nächsten Brawl mit in sein Restaurant nehmen. In dieser Zeit durften sie ihre Spuren hinterlassen. Die Tradition begann mit kleinen Zeichnungen und Logos, geriet aber schnell aus dem Ruder.

Die Köche bauten jedes Mal auf die Trophäe auf, wenn sie den Besitzer wechselte. Eventuell mussten Räder hinzugefügt werden, damit die Trophäe transportiert werden konnte. Schlägerei hinter dem Haus

Wir nahmen einen Schädel von einem alten Schwein, das wir hatten, und trockneten ihn, bemalten ihn und brachten unser Logo darauf und gaben dieser Trophäe einen Kopf, sagt der wiederholte Konkurrent Brian Howard stolz. Wir haben schließlich auch Räder darauf montiert. Es wurde dieses kleine R2D2.

Richard Camarota von der Shawn McClain Group, damals Küchenchef von Sage, wird zugeschrieben, eine X-bewertete Neuheit für Erwachsene in der Basis hinzugefügt zu haben (damit sie keine Fotos ruiniert).

Sie legen eine nette Kleinigkeit obendrauf, Mannina lacht. Aber dann, als Sie es öffneten, schwang (das Spielzeug) hin und her.

Ungefähr nach der Hälfte des dreijährigen Laufs musste Mannina mit einer neuen Trophäe von vorne beginnen. Als es zu groß wurde, wurde ein drittes eingeführt, dieses von Shock Top Beers. Alle wurden seitdem während der Lagerung zerstört, aber sie bleiben eine Lieblingserinnerung für viele Köche, die vorübergehend im Besitz waren.

Es war der erste Kampf, den ich gemacht habe, bietet Chris Palmeri von Naked City Pizza an, als er nach seiner wildesten Erinnerung an die Wettbewerbe gefragt wurde. Und wir hatten danach eine ziemlich gute Party und tranken bei Tommy Rocker. Und ich erinnere mich, wie ich am nächsten Tag im Liegestuhl mit der Trophäe aufwachte – immer noch auf dem Parkplatz von Tommy Rocker.