Verde Canyon Railroad bietet die Möglichkeit, Adler zu sehen

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Für viele Fahrgäste in den Ausflugszügen der Verde Canyon Railroad wird die Beobachtung majestätischer Weißkopfseeadler zu einer wertvollen Erinnerung an die Reise. Die Adler patrouillieren normalerweise über ihnen und schreiten oft im Zug auf und ab, während er den Fluss Verde entlang und durch eine farbenfrohe Wildnisschlucht rollt. Die Vögel sitzen häufig auf Bäumen oder Felsen in der Nähe des Zuges, damit die Passagiere spannende Fotos machen können. Stilisierte Darstellungen dieser ikonischen Freiheitssymbole zieren die vorderen Enden der Oldtimer-Lokomotiven, die die Züge der Verde Canyon Railroad antreiben.

Die Verde Canyon Railroad liegt im Norden von Zentral-Arizona und bietet das ganze Jahr über malerische Ausflüge von Clarkdale in das winzige Perkinsville auf vierstündigen Fahrten, die um 13:00 Uhr beginnen. Südliche Nevadaner, die mit dem Zug fahren, fahren etwa 300 Meilen, um dorthin zu gelangen. Fahren Sie auf der US 93 nach Osten in Richtung Arizona und überqueren Sie die neue Brücke in der Nähe des Hoover Dam. Nehmen Sie in Kingman die Interstate 40 und fahren Sie weiter nach Flagstaff, etwa 245 Meilen von Las Vegas entfernt. Fahren Sie in Richtung Sedona auf die I-17 ab, dann auf den Highway 89. Der Highway 89 folgt einer landschaftlich reizvollen 55 Meilen langen Route durch den spektakulären Oak Creek Canyon und Sedona zum Depot in Clarkdale.



Die Touristenzüge setzen eine Eisenbahntradition fort, die vor einem Jahrhundert begann, als die ursprüngliche Strecke Erz, Fracht und Passagiere aus dem reichen Bergbaugebiet um Jerome beförderte, das von seinem steilen Hang auf einem von Minen übersäten Berghang den Fluss Verde überblickt. Seit 20 Jahren haben die beliebten Ausflüge Tausende von Passagieren mit der wunderschönen Landschaft und der faszinierenden Vergangenheit der Region vertraut gemacht.





Die bemalten Adler, die die Lokomotiven schmücken, erinnern an ein Adlerpaar, das in der Schlucht lebte, als die malerischen Ausflugszüge ins Rollen kamen. Dieses Paar zog erfolgreich Junge auf, die auch durch die Schlucht sausten. Vor allem im Winter entdeckten Zugfahrer in der Schlucht andere Adlerarten. Wanderadler, die Winterzuflucht suchen, scheinen zuzunehmen.

Zugbetreiber erkennen, dass das Geschäft der Adler das Geschäft der Züge verbessert. Um das 20-jährige Jubiläum der Eisenbahn zu gedenken, kaufte die Linie einen lebensgroßen Bronzeadler namens Ricochet, der jetzt auf einem Stück Eisenbahnlinie in der Nähe des Depots thront. Die Statue wurde zum Jubiläum der Eisenbahn Anfang Dezember enthüllt und ist das Werk des Utah-Künstlers Greg Woodward. Woodward entwickelte sein lebenslanges Interesse an Eisenbahnen und Wildtieren als Junge, der in Promontory, Utah, lebte, wo 1869 die transkontinentale Eisenbahn fertiggestellt wurde.



Während der Jubiläumsfeier kamen Gelder, die durch die Verlosung einer weiteren Woodward-Skulptur einer Eule gesammelt wurden, zu Gunsten von Liberty Wildlife, einem Greifvogelrettungszentrum in Scottsdale, Arizona. Rehabilitierte Wildvögel, die von der Gruppe gerettet wurden, werden im Verde Canyon freigelassen, um ihren eigenen Weg zu gehen, wenn sie es sind bereit.

Nach einer Zugpause im Januar nur zweimal pro Woche beginnt im Februar die geschäftige Frühlingssaison der Eisenbahn, in der Züge fast täglich außer dienstags verkehren. Darüber hinaus plant die Linie Sonderveranstaltungen wie das Valentinstag-Schokoladen-Liebhaber-Festival von Mittwoch bis Februar. 14, und Veranstaltungen zum Thema St. Patrick’s Day und Ostern. Informationen zu besonderen Veranstaltungen und Kosten erhalten Sie bei der Eisenbahn unter (800) 382-7245 oder auf der Website unter verdecanyonrr.com.

Die mächtigen, mit Adler bemalten Lokomotiven ziehen eine Reihe restaurierter Personenwagen, Gondeln und eine Kombüse, ein Stück Geschichte, das heute modernen Zügen verloren geht.

Die Kombüse der Eisenbahn kann für kleine Gruppen gechartert werden. Bei 600 US-Dollar für bis zu sechs Personen bietet dieser teure Charter einen Parkservice, der für den Komfort der Gäste sorgt. Der Rest des Zuges bietet Platz für Passagiere der ersten Klasse und Reisebusse, die großartige Aussichten und kommentierte Informationen über Sehenswürdigkeiten entlang der Strecke genießen.

Die First-Class-Passagiere sitzen innen in eleganten Gesellschaftswagen mit Loveseats oder Bistrobestuhlung und außen in offenen Gondeln mit Sitzbänken. Zur Ausstattung gehören ein Champagner-Toast, kostenlose Vorspeisen und eine Bar mit Bargeld. First-Class-Tarife kosten 79,95 USD für alle Sitzplätze.

Buspassagiere fahren in traditionellen Wagen mit Sitzgelegenheiten im Pullman-Stil und Zugang zu offenen Gondeln mit Sitzbänken. Snacks und Getränke werden verkauft. Busfahrpreise kosten 54,95 USD für Erwachsene, 34,95 USD für Kinder und 49,95 USD für Senioren. Reservieren Sie telefonisch oder online.

Die Kolumne von Margo Bartlett Pesek erscheint sonntags.